Antes de comenzar este artículo, nos gustaría aclarar algunos conceptos erróneos sobre qué es y qué no es el VIH/SIDA . Puede ser difícil entender cómo prevenir y tratar algo si no tiene claro cómo funciona el virus y qué es realmente.

VIH o SIDA?

En primer lugar, es el VIH el virus que provocará/puede conducir al SIDA. No se puede contraer el SIDA. El SIDA es simplemente un conjunto de síntomas que ocurren cuando el conteo de células T (CD4) de una persona cae por debajo de 200 y ya no puede combatir ninguna enfermedad. En este punto , se dice que una persona infectada por el VIH tiene SIDA.

El VIH es un virus, no un tipo de bacteria.

Esto significa que no hay cura de la misma manera que no hay cura para la gripe o el resfriado común. Los virus deben tener un huésped vivo para multiplicarse y vivir, lo que significa que el virus del VIH no puede vivir más de un minuto fuera del cuerpo.

¿Cómo se transmite el VIH?

Se cree que el VIH comenzó en simios o monos en África hace unos 100 años. El virus mutaba hasta que podía cruzar e infectar a los humanos. Con los años, el virus viajó con humanos hasta que llegó a Haití a principios de la década de 1960. A fines de la década de 1970, se había extendido a los Estados Unidos y otros países.

Este virus se transmite solo a través del contacto con fluidos corporales infectados, como semen , sangre, secreciones vaginales, moco rectal, leche materna e incluso preeyaculado. Uno de estos fluidos de una persona infectada debe entrar en contacto con la membrana mucosa de otra persona, a través de un corte o lesión, o en el torrente sanguíneo, como por ejemplo con una aguja.

Las agujas que comparten los usuarios de drogas y el sexo sin protección son las formas más comunes en que su enfermedad se puede propagar. No puede contraer el VIH por contacto casual .

Uno de los problemas aquí es que las clínicas de pruebas, particularmente en áreas rurales, a menudo solo ofrecen pruebas de salud básicas (por ejemplo, presión arterial). En este caso, las parejas pueden no ser conscientes de su estado de VIH y, por lo tanto, están en riesgo. Las personas que se desconocen entre sí pueden transmitirse fácilmente una enfermedad transmitida por la sangre.

Prevención

Aunque el VIH no es curable, la prevención puede ayudar a evitar la transmisión del VIH . Puede evitar propagar la enfermedad y evitar contraerla con los siguientes consejos:

  • Practique siempre sexo seguro cada vez
  • Utilice siempre un condón limpio
  • Nunca comparta agujas con nadie
  • Si queda embarazada, busque atención médica de inmediato.
  • No amamante si cree que puede tener VIH
  • Utilice siempre envoltorios de plástico o diques cuando tenga sexo oral.

Vacunas contra el VIH

La vacuna contra el VIH es un método para prevenir la infección por el VIH que utiliza virus vivos para producir los anticuerpos protectores a los que el VIH es susceptible. La vacuna contra el VIH induce al sistema inmunitario del cuerpo a producir un anticuerpo llamado profilaxis previa a la exposición (PrEP), que limita la exposición al VIH durante el uso sexual y de drogas inyectables.

Actualmente, hay dos vacunas contra el VIH en ensayos en humanos. Si bien se conocen dos debilidades importantes de estas vacunas, ha habido poca investigación sobre la efectividad de estas vacunas. Por lo tanto, estas vacunas aún están lejos de llegar al mercado.

Los investigadores de los CDC, a través de pruebas de vacunas, han confirmado que la vacuna contra el VIH tiene efectos secundarios graves.

¿Hay algún tratamiento para el VIH?

Si bien aún no existe una cura, existen varios tratamientos para el VIH :

  1. Medicamentos antivirales: el TAR (terapia antirretroviral) implica tomar varios tipos diferentes de medicamentos para evitar que el VIH se replique dentro del cuerpo, así como para evitar que el virus infecte sus células T protectoras. Estos medicamentos deben tomarse por el resto de la vida de una persona a menos que se encuentre una cura.
  2. Autocuidado: los pacientes con VIH deben cuidar bien de sus cuerpos para evitar agotarse y debilitar su sistema inmunológico. Descansar lo suficiente, tomar aire fresco, hacer algo de ejercicio, comer bien, evitar fumar, beber en exceso o el estrés son formas sencillas de ayudar al cuerpo a mantenerse fuerte.
  3. Manténgase al día con los contactos sociales: los estudios han encontrado que aquellos que hacen y mantienen interacciones sociales con amigos, compañeros de trabajo, miembros de la familia y / grupos de apoyo tienen vidas más largas, saludables y felices que aquellos que crían solos.

Una vez más, no hay cura para el VIH. Desde principios de 2011, la Administración de Drogas y Alimentos ha aprobado dos medicamentos para tratar el VIH: el primero, Abacavir, que puede tomarse durante un año. El segundo es Truvada, que se toma dos veces por semana durante un año.

El uso a corto plazo de estos medicamentos, junto con las pruebas en curso, se considera altamente efectivo. También disminuyen el riesgo de que un niño contraiga el VIH en un 40% en comparación con aquellos sin cobertura.

El objetivo a más largo plazo es desarrollar medicamentos para el tratamiento de adultos con VIH . El problema es que aún no se han desarrollado. Por ahora, debe tomar medicamentos antirretrovirales, que ayudan a controlar el virus del VIH, pero sin medicamentos, es imposible prevenir la transmisión del VIH.

¿Es posible curar el VIH/SIDA para siempre?

La terapia antirretroviral (TAR) es un tratamiento para el VIH que debe iniciarse tan pronto como sea razonable después de la detección. En el TAR se incluyen tres medicamentos distintos para el VIH de al menos tres clases farmacológicas diferentes. Esto podría implicar que toma varios medicamentos durante el día.

A algunas personas les resulta difícil tomar todos estos medicamentos, especialmente si padecen problemas de abuso de sustancias o de salud mental. Otros se vuelven resistentes a estos medicamentos. Eso indica que el virus se adapta y la medicación ya no lo controla.

La revista eLife acaba de publicar un estudio que ofrece un sentido de esperanza para la terapia del VIH. Según la investigación, las combinaciones cuidadosamente formuladas de anticuerpos ampliamente neutralizantes, o bNAbs, pueden ayudar en el tratamiento del VIH y al mismo tiempo reducir la posibilidad de que el virus evolucione para “evitar” la medicina.

Otras estrategias posibles en el tratamiento permanente del VIH incluyen la edición de genes y el trasplante de células madre.

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