Antes de começarmos este artigo, gostaríamos de esclarecer alguns equívocos sobre o que o HIV/AIDS é e o que não é. Pode ser difícil entender como prevenir e tratar algo se você não tiver certeza sobre como o vírus funciona e o que realmente é.

HIV ou AIDS?

Primeiro, é o HIV que é o vírus que vai/pode levar à AIDS. Você não pode pegar AIDS. A AIDS é simplesmente um conjunto de sintomas que ocorrem quando a contagem de células T (CD4) de uma pessoa cai abaixo de 200 e ela não consegue mais combater nenhuma doença. Neste ponto , diz-se que uma pessoa infectada pelo HIV tem AIDS.

O HIV é um vírus, não um tipo de bactéria.

Isso significa que não há cura da mesma maneira que não há cura para a gripe ou o resfriado comum. Os vírus devem ter um hospedeiro vivo para se multiplicar e viver, o que significa que o vírus HIV não pode viver por mais de um minuto fora do corpo.

Como se espalha o HIV?

Acredita-se que o HIV tenha começado em macacos ou macacos na África, cerca de 100 anos atrás. O vírus sofreu mutação até conseguir atravessar e infectar humanos. Ao longo dos anos, o vírus viajou com seres humanos até chegar ao Haiti no início dos anos 60. No final da década de 1970, havia se espalhado para os EUA e outros países.

Esse vírus é transmitido apenas por meio do contato com fluidos corporais infectados, como sêmen , sangue, secreções vaginais, muco retal, leite materno e até mesmo pré-ejaculação. Um desses fluidos de uma pessoa infectada deve entrar em contato com a membrana mucosa de outra pessoa, por meio de um corte ou lesão, ou na corrente sanguínea, como por meio de uma agulha.

Agulhas compartilhadas por usuários de drogas e sexo desprotegido são as formas mais comuns de disseminação da doença. Você não pode contrair o HIV por contato casual .

Um dos problemas aqui é que as clínicas de teste, particularmente nas áreas rurais, geralmente oferecem apenas exames básicos de saúde (por exemplo, pressão arterial). Nesse caso, os parceiros podem não estar cientes de sua condição de HIV e, portanto, estão em risco. Pessoas que são desconhecidas uma da outra podem facilmente transmitir uma doença transmitida pelo sangue uma à outra.

Prevenção

Embora o HIV não seja curável, a prevenção pode ajudar a evitar a transmissão do HIV . Você pode evitar a propagação da doença e evitar a infecção pelas seguintes dicas:

  • Sempre pratique sexo seguro todas as vezes
  • Sempre use um preservativo limpo
  • Nunca compartilhe agulhas com ninguém
  • Se você engravidar, procure atendimento médico imediatamente
  • Não amamente se você acha que pode ter HIV
  • Sempre use filme plástico ou represas ao fazer sexo oral

Vacinas contra o HIV

A vacina contra o HIV é um método de prevenção da infecção pelo HIV que utiliza vírus vivos para produzir os anticorpos protetores aos quais o HIV é suscetível. A vacina contra o HIV induz o sistema imunológico do corpo a produzir um anticorpo chamado profilaxia pré-exposição (PrEP), que limita a exposição ao HIV durante o uso sexual e de drogas injetáveis.

Atualmente, existem duas vacinas contra o HIV em testes em humanos. Embora sejam conhecidas duas grandes fraquezas dessas vacinas, há poucas pesquisas sobre a eficácia dessas vacinas. Portanto, essas vacinas ainda estão longe de chegar ao mercado.

Pesquisadores do CDC, através de testes de vacinas, confirmaram que a vacina contra o HIV tem sérios efeitos colaterais.

Existem tratamentos para o HIV?

Embora ainda não exista cura, existem vários tratamentos para o HIV :

  1. Medicamentos antivirais – ART (terapia antirretroviral) envolve a ingestão de vários tipos diferentes de medicamentos para evitar que o HIV se replique dentro do corpo, bem como para evitar que o vírus infecte suas células T protetoras. Esses medicamentos devem ser tomados pelo resto da vida da pessoa, a menos que seja encontrada uma cura.
  2. Autocuidado – Os pacientes com HIV devem cuidar bem de seu corpo para evitar o desgaste e diminuir o sistema imunológico. Descansar bastante, tomar ar fresco, fazer exercícios, comer bem, evitar fumar, beber em excesso ou estressar são maneiras simples de ajudar o corpo a se manter forte.
  3. Keep Up Social Contacts- Estudos descobriram que aqueles que fazem e mantêm interações sociais com amigos, colegas de trabalho, membros da família e / grupos de apoio têm vidas mais longas, saudáveis e felizes do que aqueles que vivem sozinhos.

Mais uma vez, não há cura para o HIV. Desde o início de 2011, a Food and Drug Administration aprovou dois medicamentos para tratar o HIV: O primeiro, o Abacavir, que pode ser tomado por um ano. O segundo é o Truvada, que é tomado duas vezes por semana durante um ano.

O uso a curto prazo desses medicamentos, juntamente com os testes em andamento, é considerado altamente eficaz. Eles também diminuem o risco de uma criança contrair o HIV em 40% em comparação com aquelas sem cobertura.

O objetivo a longo prazo é desenvolver medicamentos para o tratamento de adultos HIV positivos . O problema é que eles ainda não foram desenvolvidos. Por enquanto, você deve tomar medicamentos anti-retrovirais, que ajudam a manter o vírus HIV sob controle, mas sem medicamentos, é impossível impedir a transmissão do HIV.

É possível curar o HIV/AIDS para sempre?

A terapia antirretroviral (TARV) é um tratamento para o HIV que deve ser iniciado assim que possível após a detecção. Três medicamentos distintos para o HIV de pelo menos três classes farmacológicas diferentes estão incluídos no ART. Isso pode implicar que você tome vários medicamentos durante o dia.

Algumas pessoas acham difícil tomar todos esses medicamentos, especialmente se sofrem de uso de substâncias ou problemas de saúde mental. Outros se tornam resistentes a esses medicamentos. Isso indica que o vírus se adapta e a medicação não o controla mais.

A revista eLife acaba de publicar um estudo que oferece uma sensação de esperança para a terapia do HIV. De acordo com a pesquisa, combinações cuidadosamente formuladas de anticorpos amplamente neutralizantes, ou bNAbs, podem ajudar no tratamento do HIV, ao mesmo tempo em que reduzem a possibilidade de o vírus evoluir para “evitar” a medicina.

Outras estratégias possíveis no tratamento permanente do HIV incluem edição de genes e transplante de células-tronco.

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